Миром правят ароматы

И это действительно так. Капля любимых духов способна подарить вам чудесное настроение, правильно подобранный аромат – восхищение окружающих, а хорошо составленная эфирная композиция поможет справиться с плохим настроением и даже решить более серьезные проблемы. Аромат – это своеобразный инструмент, а любой инструмент требует навыка и умелого обращения.

Самое главное правило использования любого аромата – умеренность. Эфирные масла и духи подобны специям, которые превращают блюдо в шедевр кулинарного искусства, но что же будет, если вместо щепотки перца положить ложку?.. Правильно, это чревато серьезным отравлением.

С духами  все более-менее понятно, ведь они давно и прочно вошли в нашу жизнь – аромат используют в умеренных количествах, по необходимости обновляя его в течение дня. Лучше всего наносить его на места пульсации: запястья, основание шеи, сгибы локтя, впадинки под коленями. Волосы тоже прекрасно впитывают запахи. Один из способов нанесения туалетной воды: распылите ее в воздухе и «войдите» в ароматное облако.

Согласно правилам хорошего тона, радиус «действия аромата» не должен превышать расстояния вытянутой руки.

С эфирными маслами дело обстоит и сложнее, и проще одновременно. Почему проще? Вы помните ощущение праздника, которое приносит аромат мандаринов и запах новогодней ёлки? Это эфирные масла в действии, и с этим действием мы сталкиваемся постоянно: вдыхаем аромат цветов, чистим апельсин, готовим соус с травами и специями.

Почему сложнее? Эфирные масла – это концентраты ароматов, извлеченные из растений, цветов, плодов, кожуры. Разлитые во флакончики, они требуют более ответственного отношения. Ситуация осложняется еще и тем, что эфирные масла, будучи удовольствием недешевым, стали объектом массовой фальсификации. Под этикеткой «100% эфирное масло» может скрываться искусственная композиция на основе синтетических душистых веществ, то есть синтетическое или так называемое восстановленное эфирное масло.

О том, как постараться купить действительно 100% эфирное масло, можно прочитать здесь.

С древних времен эфирные масла применяли как косметические и лекарственные средства, использовали их при бальзамировании, а также в качестве благовоний. Большинство эфирных масел добывают из тропических и субтропических растений. Для выделения эфирного масла используют зелёную массу, высушенные растения, а также предварительно ферментированное  сырьё, например, корни ириса, дубовый мох.

Эфирные масла сегодня – это инструмент парфюмеров, сырье для получения душистых веществ (например, ментола). Их применяют в медицине, а также пищевой и кондитерской промышленности, удаляя из масел сравнительно токсичные терпеновые углеводороды.

Эфирные масла даже в самых низких концентрациях интенсивно проявляют свои свойства. Нужно быть осторожными при применении и обращении с ними. Хранить эфирные масла следует в местах, недоступных для детей и животных. Избегайте попадания эфирного масла в глаза. В случае попадания в глаза или на слизистые, срочно промойте этот участок большим количеством воды и обратитесь к врачу. Если вы проходите курс лечения, проконсультируйтесь с врачом. Эфирные масла могут оказывать влияние, особенно при гомеопатическом лечении. Всегда следуйте инструкции по применению масел, соблюдайте дозировку.

В мыле эфирные масла применяются для ароматизации и достижения ароматерапевтического и косметического эффекта. Однако следует помнить, что возможна индивидуальная непереносимость эфирных масел и существует ряд ограничений и противопоказаний для применения некоторых масел, например, беременность.

Категории: Ингредиенты, Красота и здоровье

100% эфирное масло. В поисках совершенства

Как можно оценить, что за продукт мы покупаем под этикеткой «100% эфирное масло», на что стоит обратить внимание, вот несколько основных правил.

  1. Эфирные масла подлежат хранению во флаконах темного коричневого стекла. Пятидесятипроцентное затемнение – это защита от световых лучей. Флакон снабжен дозатором-капельницей.
  2. Масло должно быть прозрачным, не содержать осадка и включений.
  3. Как правило, на флаконе отсутствуют описания рекламного характера и посторонние надписи. 100% essential oil – это вся основная информация, помимо нее указывается название масла на латыни.
  4. Проверяйте соответствие латинского и общеупотребительного названия. Существуют растения, которые «подменяют» друг друга, если речь идет об экономии.
  5. Предпочитайте масла известных производителей.
  6. Обращайте внимание на стоимость масла. Получение эфирного масла – трудоёмкий и дорогостоящий технологический процесс, поэтому полученный продукт не может стоить слишком дешево.
  7. Существуют масла из сравнительно дешевого сырья, например, эфирное масло апельсина, их стоимость значительно ниже стоимости редких драгоценных эфирных масел, к примеру таких, как эфирное масло жасмина.
Категории: Красота и здоровье

Состав натурального мыла

Каждый кусочек мыла имеет свой, чётко установленный состав. Компоненты перечисляются в порядке убывания их процентного содержания. Большая часть мыла – моющая его основа – это омыленные щёлочью масла.

Как правило, это комбинация масел, составленная с целью придания мылу определённых свойств: способности давать пену и отмывать, ухаживать за кожей, обладать определённой твёрдостью и т. п.

Состав масел также определяет качество пены, она может быть объёмной, «пушистой» или наоборот, низкой, кремовой, может быстро оседать, а может оставаться стабильной. В некоторых сортах мыла может «солировать» одно масло – это тот случай, когда содержание его составляет 90-100%. Тогда получается мыло с каким-то ярко выраженным свойством и характерным видом.

Чтобы мыло обладало уходовыми качествами, в состав закладывается определенный объём масел, которые не должны реагировать со щёлочью, эти масла защищают кожу от пересушивания, увлажняют её, смягчают и защищают. Также в составе масла присутствуют неомыляемые фракции, то, что в принципе не способно омыляться щёлочью, они попадают в конечный продукт, улучшая его характеристики.

В качестве водной составляющей в мыле используется вода, отвары лечебных трав, гидролаты, соки, гели, молоко. Различные типы жидкостей также определяют свойства конечного продукта. Например, мыло, сваренное на рисовом геле, отличается особой нежностью, а его пена – кремовостью.

На этом этапе состав можно смело обрывать, потому что все эти компоненты уже дают нам кусочек мыла, который способен отмывать и ухаживать. Но если создание такого кусочка – это масса знаний плюс мастерство, то создание мыла со сложным составом – это еще опыт, секреты технологии и вдохновение.

С помощью добавок можно сделать лечебное, деликатное, освежающее, согревающее, глубоко очищающее мыло. Частицы скраба, глина, травы, мёд, пудры – вариантов действительно много.

Как правило, в очень малой массе в мыле используют красители. Натуральные (не так широко – это связано с ограниченными условиями применения) или химически инертные (к примеру, косметические пигменты) – их производитель в обязательном порядке указывает на упаковке.

В конце состава указывается также ароматизатор или эфирное масло.

Эфирные масла являются сильнодействующими веществами, которые не только дают мылу аромат, но обладают высокой проникающей способностью, оказывают ароматрапевтический, косметический эффект, поэтому процент их ввода не превышает 5%, и, как правило, составляет 2-3%. Есть масла с сильным ароматом и высокой стойкостью, некоторые же в рекомендованной концентрации не способны дать сильного аромата или же нестойки как, к примеру, эфирное масло апельсина.

Ароматизаторы в мыле – это часто единственный способ воспроизвести яркий аромат некоторых фруктов, а также парфюмерные, кондитерские ароматы. Ароматизатор — это, как правило, комплексная смесь органических веществ. Если ароматизатор высокого качества, то он лишён «химического привкуса», безвреден и не имеет ограничений в использовании в рекомендованной концентрации, зато он уж точно способен подарить отличное настроение, работая на психо-эмоциональном уровне. Существуют натуральные ароматизаторы, которые наряду с косметикой и мылом, также используются в пищевой и кондитерской промышленности.

Состав мыла всегда зависит от того, насколько грамотно производитель подходит к выбору ингредиентов и поставщиков. Насколько он информирован о допустимых концентрациях тех или иных составляющих в своём продукте, и насколько бережно и уважительно он относится к своим потребителям.

Категории: Ингредиенты

Не всё то золото…

В современном мире огромное количество производителей работает на бьюти-индустрию. С недавних пор в эту игру активно начали включаться производители натуральной косметики. Для нас, жителей больших и не совсем чистых городов, натуральная косметика привлекательна. А если к визуальной привлекательности продукта добавить еще и имидж компании — борца за защиту окружающей среды или защитника животных, то коэффициент доверия возрастает. Как активный потребитель, я всегда стараюсь разобраться, что скрывается за вывеской натуральности.

Речь здесь пойдет о мыле, хотя, некоторые аспекты вполне применимы к другим видам косметической продукции.

Итак, по порядку.

Натуральность

Из всего представленного на рынке твёрдого мыла можно уверенно выделить три группы. Самая большая группа – это мыло, произведенное промышленным способом, имеющее в составе сырье, полученное в результате химического синтеза. Например, синтетические жирные кислоты, которые получают из продуктов переработки нефти, а также канифоль (смесь смоляных кислот и «живицы» – сока хвойных деревьев). Это мыло, как любитель натуральной продукции, я отбрасываю сразу.

Следующая группа – это мыло из мыльной основы, то есть готового полуфабриката. Производится и в промышленных условиях – мыльными компаниями, и отдельными любителями мыловарения. Такое мыло может быть невероятно красивым (основной конек мыльной основы – это высокая прозрачность, какой не удается добиться в натуральном глицериновом мыле), иметь восхитительный аромат и вызывать эмоции от «хочу его немедленно купить» до «хочу его немедленно съесть». Качество и безопасность этого мыла зависят от мыльной основы, из которой оно произведено. Есть основа, которая не содержит лаурил сульфат натрия, есть основа органик, но, тем не менее, учитывая основной ингредиент, мыло из такой основы остается просто «мылом ручной работы». Кстати, очень многие производители, намеренно или нет, вводят в заблуждение своих потенциальных покупателей, говоря о таком мыле «натуральное».

Третья и последняя группа – это мыло, произведенное путем омыления натуральных жиров растительного или животного происхождения. Такое мыло принято называть натуральным исходя из основного его состава. Производители называют его мылом «с нуля». Именно такое мыло варили с незапамятных времен, правда, тогда не было химически чистой щелочи, ее приходилось добывать из золы. Итак, в состав натурального мыла входят растительные, животные масла или их комбинация; щелочь для омыления масел; водная составляющая – это могут быть отвары, гидролаты, гели, к примеру, рисовый или овсяный, и даже молоко; для аромата используют эфирные масла. В качестве красителей – глину, растительные добавки. Такое натуральное мыло никогда не обладает резким ароматом и не переливается всеми цветами радуги. В случае использования синтезированных ароматов или пигментов в качестве красителей добросовестный производитель это непременно оговаривает. Кстати, высококачественными химически стабильными пигментами и натуральными ароматизаторами или отдушками высокого качества (которые широко используются в косметической промышленности) испортить мыло сложно. А вот если мыло ядовитого цвета или имеет аромат с явным химическим «привкусом», стоит задуматься, нужно ли его покупать.

И еще такое несколько забавное наблюдение: иногда при покупке мыла вас заверяют, что вы держите в руках абсолютно натуральный продукт, забывая при этом, что любое моющее средство – продукт химического синтеза.

Разница всех этих видов мыла заключается не в том, как они моют, ведь принцип действия любого средства, способного отмывать, одинаков. Разница в воздействии на кожу. Синтетика, как правило, в целом агрессивнее, поэтому может кожу пересушивать.

Добавки

Чего только не встретишь в мыле и средствах для ванны и душа! Скраб, перемолотые орехи, натуральный сок, не говоря уже о блестках и прочих «красивостях». Иногда заявленные добавки просто не работают, иногда в мыло добавлено что-то не совсем полезное, но выглядит привлекательно. Быть экспертом во всех областях невозможно, поэтому мы идем на поводу у производителя и платим за маркетинг. Конечно, покупать одну пользу и практичность – скучно, хочется праздника, каких-то волшебных ароматов и форм. Это вполне достижимо. Натуральное мыло – это вовсе не обязательно безликий кусок с характерным запахом. Для себя я взяла за правило следующее: у моего мыла не должно быть слишком длинного и непонятного состава, мне ни к чему «безопасные» добавки, повышающие пенообразование (кстати, зачем, ведь мыло со сбалансированным составом масел и так отлично пенится?), ядовитые краски и ароматы – это минус, ведь существуют парфюмерные композиции высокого качества, натуральные ароматизаторы и эфирные масла. А еще мне всегда хочется знать: для чего сюда добавили вот этот и этот ингредиент с труднопроизносимым названием?

В последнее время идет много споров о полезности натуральных компонентов, о целесообразности применения синтетических добавок. Я придерживаюсь мнения, что в любом продукте не должно быть ничего лишнего. Если мыло может храниться, пениться, отмывать без лишней химии, при этом не терять своих качеств, внешнего вида (а характеристики некоторого натурального мыла в процессе длительного хранения даже улучшаются), то ни к чему перегружать его какими-то химическими добавками. Если для повышения стабильности крем требует добавления консервирующих и эмульгирующих компонентов, то это оправданно, ведь мало кому хочется увидеть в баночке любимого крема плесень. Конечно, этим компонентам желательно быть максимально нейтральными и безопасными. И в любом случае, уважающий себя, ответственный производитель всегда дает исчерпывающую информацию по составу.

Лично я за честный бизнес, а вы?

Категории: Статьи

Как правильно кормить бактерий и почему задыхается рыба

– Есть такое твердое правило, – сказал мне позднее Маленький принц. – Встал поутру, умылся, привел себя в порядок – и сразу же приведи в порядок свою планету.

«Маленький принц»
Антуан де Сент-Экзюпери

Спустя несколько лет после изобретения синтетических моющих средств (СМС), а именно в конце пятидесятых годов, во многих промышленных населенных пунктах начались проблемы с канализацией. Неожиданно она начала переполняться пеной. Шапки грязной пены вылезали из стоков, и ветер разносил их по окрестностям. Пена из канализации могла быть источником инфекции и создавала угрозу здоровью. Во многих странах пострадали и подземные воды, используемые для водоснабжения: текущая из кранов вода тоже начала пениться. Очевидной причиной этого явления стали синтетические моющие средства, которые пользовались большим, чем мыло, спросом. В результате исследований были обнаружены почвенные бактерии, которые обладали способностью метаболизировать молекулы мыла, но были бессильны против молекул СМС из-за их структурной разницы. В природных жирах, из которых изготавливают мыло, не встречается структура, которая содержалась в молекулах СМС. Поэтому бактерии не могли её «переварить». Проблему решили, разработав детергент, поддающийся биодеградации, близкий по структуре к линейной цепи мыла.

В конце шестидесятых – начале семидесятых годов обнаружилась новая проблема, связанная популярностью СМС. Эвтрофикация. Старение озёр. Этот процесс протекает в природе и естественным образом, и в результате жизнедеятельности человека. Эвтрофикация – это польза наоборот. Необходимые для растений вещества, в частности, фосфаты, входящие в состав СМС, вместе со сточными водами в избытке попадают в водоемы и провоцируют ускоренный рост водных растений. Это вызывает дефицит кислорода, гибель рыб, планктона – озеро задыхается.

Фосфаты усиливают действие синтетических поверхностно-активных веществ (ПАВ), и, как следствие, порошки «отлично отстирывают», отбеливатели «отбеливают с первого раза», счастливые производители зарабатывают деньги, а потребители регулярно покупают. Но фосфаты вредны для окружающей среды и человека, во многих странах использование фосфатов в бытовой химии запрещено.

Конечно, моющие средства – это не единственный источник загрязнения фосфатами, а фосфаты – не единственная причина эвтрофикации, но исключение фосфатов из состава СМС более чем обоснованно.

В последнее время в составе средств для стирки успешно применяются ферменты. Ферменты – это вещества-ускорители биохимических реакций, остающиеся в этом процессе неизменными. Они способны как бы «переварить» пятна от шоколада, травы, детской пищи, поэтому очень эффективны. Добавлю, что в СМС ферменты применяются в малых количествах, и они безвредны.

Прочитав эту статью, кто-то справедливо заметит, что остановить огромное предприятие по производству неэкологичных СМС вряд ли под силу обычному человеку. Это правда. Но правда и то, что наше право выбора при покупке – это всегда ответ производителю. Тем более, если это отрицательный ответ миллионов.

P.S.: Для того, чтобы научиться делать правильный выбор, надо уметь читать этикетки.

Категории: Статьи

Два способа стать чистым

В нашем мире все средства для мытья, которые мы используем с водой для усиления её природной способности отмывать, можно поделить на две категории: моющие средства на основе натуральных веществ и моющие средства на синтетической основе. Всё это детергенты (от лат. detergeo – «стираю, очищаю») – вещества, способные отстирывать, растворять жир и грязь.

К первой категории принято относить мыло, ко второй – составы, сходные с мылом по действию. В последнее время само понятие «детергенты» сместилось больше в сторону синтетических моющих средств (СМС).

Принципиальная разница по действию между мылом и СМС заключается в том, как они реагируют на степень мягкости воды. Мыло «любит» мягкую воду – от этого зависит степень его «мылкости». В результате взаимодействия мыла и жёсткой воды образуются малорастворимые соединения – соли кальция и магния – пресловутый «мыльный налет», с которым сражаются домохозяйки всех рекламных роликов мира. Помните это возмущенное: «Что я только ни делала!!»? После осаждения солей мыло проявляет в полной мере свои моющие свойства.

Синтетическое моющее средство одинаково эффективно в воде любой жёсткости, оно не осаждает солей.

Это обстоятельство полностью объясняет популярность синтетических детергентов, объём сбыта которых еще в 1953 году сравнялся с продажами мыла, а чуть позже превзошёл их. Кстати, родина СМС – Германия, там они применялись в текстильной промышленности. СМС бытового применения появились в США, вскоре после Второй мировой войны.

Если подвергнуть придирчивому осмотру среднестатистическую ванную комнату, то можно найти в основном синтетические моющие средства. Гели для душа, шампуни, пены для ванн, не говоря уже о средствах для стирки. И даже кусок мыла, о котором мы уверенно думаем, что он – мыло, может быть синтетическим моющим средством или сочетанием мыла и СМС, в том случае, если в мыле использованы синтетические жирные кислоты.

А теперь о сути. Почему мыло и СМС обладают способностью отмывать? Каков механизм? При контакте с поверхностью, покрытой жировой пленкой, детергент (мыло или СМС) собирается на границе воды и масла, и под его действием жировая пленка переходит в воду в виде мельчайших капель, а грязь, которая удерживалась этой пленкой, смывается при полоскании.

Все вещества, способные собираться на поверхности раздела вода–жир и образовывать водно-масляную эмульсию, называют поверхностно-активными веществами – ПАВ.

Термин ПАВ, который встречается в этикетках моющих средств, как правило, означает не мыло, полученное путем омыления натуральных масел (хотя мыло, как становится ясно из вышесказанного, тоже является поверхностно-активным веществом), а синтезированное химическое соединение. В современной промышленности синтетическое моющее средство, это, как правило, не только синтетические ПАВ. Это композиция из ПАВ, отдушек и ряда других, соответствующих сфере применения, добавок.

Чем полезны и чем вредны ПАВ, я расскажу в следующей статье.

Категории: Статьи